LE BINGO DE BIENFAISANCE ATTEINT LA MARQUE DE 1,3 MILLION DE DOLLARS À FORT ERIE

Texte rédigé par James Culic, Niagara This Week

La faiblesse du dollar canadien incite les joueurs américains à traverser la frontière.

FORT ERIE – Une étape importante a été franchie à Fort Erie la semaine dernière lorsqu’on a annoncé que 1,3 million de dollars ont été recueillis pour les organismes de bienfaisance locaux grâce aux revenus du bingo et du jeu de bienfaisance.

Trois organismes gouvernementaux – la Société des loteries et des jeux de l’Ontario (OLG), l’Ontario Charitable Gaming Association (OCGA) et la Commercial Gaming Association of Ontario (CGAO) – étaient réunis à Uncle Sam’s Delta Bingo mercredi pour faire l’annonce de cette grande réalisation qui a permis d’injecter 1,3 million de dollars dans des dizaines d’organismes de bienfaisance locaux. Uncle Sam’s a été l’une des premières salles de bingo à adopter le nouveau bingo électronique en 2014 dans le cadre de la restructuration du jeu en Ontario par le gouvernement.

« La ville de Fort Erie est très fière de son partenariat communautaire avec Delta Bingo et ses 32 organismes de bienfaisance et sans but lucratif qui ont recueilli plus de 1,3 million de dollars en un peu plus de deux ans pour des programmes et des services offerts dans notre ville, a souligné le maire Wayne Redekop. Toutes ces sommes demeurent dans notre collectivité et font profiter les résidents de Fort Erie de façon vraiment remarquable. »

De nombreux organismes de bienfaisance locaux qui profitent du programme de bingo de bienfaisance étaient présents à la cérémonie, y compris Community Living Fort Erie, The Adult Literacy Council, Community Outreach Program-Erie et bien d’autres.

« Aujourd’hui, nous célébrons la réussite exceptionnelle du jeu de bienfaisance à Fort Erie », a déclaré Lynn Cassidy, directrice administrative, OCGA. Les revenus provenant du jeu de bienfaisance ont augmenté de façon marquée ces derniers mois, période correspondant à la chute du dollar canadien par rapport au dollar américain. Un grand nombre d’entreprises et d’organismes de Fort Erie ont remarqué qu’en raison de la faiblesse du dollar canadien, des touristes américains viennent de ce côté-ci de la frontière en empruntant le pont Peace, ce qui stimule les revenus.

« Il semble que les collectivités frontalières comme Sarnia, Windsor, Fort Erie et Niagara Falls observent une forte augmentation du nombre de visiteurs des États-Unis, alors oui, je crois que la valeur du dollar canadien a un effet direct sur nos revenus », a ajouté Mme Cassidy.

Depuis le lancement du programme de bingo de bienfaisance il y a environ dix ans, plus de 100 millions de dollars ont été recueillis pour des organismes de bienfaisance canadiens par le biais de 31 centres de jeu de bienfaisance différents – dont beaucoup sont stratégiquement situés le long de la frontière avec les États-Unis – ce qui permet de réinjecter les sommes dans des initiatives locales.

« OLG est fière de son programme de revitalisation du jeu de bienfaisance et du rôle qu’elle joue en procurant des sources de revenus durables aux organismes de bienfaisance qui desservent la région de Fort Erie », a indiqué Rick Gray, vice-président, Jeu de bienfaisance, OLG.

Cependant, avant qu’OLG, l’OCGA et la CGAO ne prennent en charge le secteur du jeu de bienfaisance, Fort Erie organisait ses propres événements de bingo de bienfaisance qui, pendant la période désordonnée qui a précédé l’adoption d’une réglementation stricte, ont produit d’importantes sommes d’argent pendant des années.

« Je me souviens du temps où un seul événement de bingo à l’hippodrome permettait de recueillir des centaines de milliers de dollars, mais cette époque est révolue », a ajouté M. Redekop.

Les mesures de sécurité drastiques mises en place aux postes frontaliers après le 11 septembre 2001 ont eu d’importantes répercussions sur les revenus des bingos de la région étant donné que bien des personnes âgées – le public cible du bingo – ont cessé de traverser la frontière faute de passeport.

Un autre changement survenu peu de temps après a fait diminuer encore plus les recettes des bingos : la réglementation anti-tabac. Lorsque l’interdiction de fumer dans tous les établissements commerciaux intérieurs de la province est entrée en vigueur, les salles de bingo de l’Ontario ont perdu beaucoup de clients.

 

Delta Bingo est situé au 427, chemin Garrison, Fort Erie (Ontario)

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